Spilleautomater er uten tvil de mest populære kasinospillene som noen gang er laget. Enten online, eller landbasert, er det bokstavelig talt tusenvis å velge mellom. Men hvor stammer de fra? I denne artikkelen får du en oversikt over hvordan de første spilleautomatene ble til, og hvordan de har utviklet seg og endret seg gjennom årene. I sin rike historie har spilleautomater blitt et av de mest populære kasinospillene i historien.

Opprinnelsen til spilleautomater kan spores tilbake til slutten av 1800-tallet. Den første spilleautomaten ble utviklet av det New York-baserte selskapet Sittman & Pitt i 1891. Spillet hadde 5 trommer med totalt 50 spillekort. Maskinen kunne bli funnet i mange barer, og kostet rundt 50 øre å spille. Spillerne satte inn pengene sine og trakk spaken for å spille. Utbetalinger ble gjort for å stille opp pokerhender på hjulene. For å øke husets fordel ble 2 kort fjernet fra maskinen – spar 10 og hjerter knekt. Dette reduserte oddsen for å få en royal flush med halvparten. Maskinen hadde ingen direkte utbetalingsmekanisme, så gevinster ble betalt i baren. Dette var ikke pengepremier, men gratis drinker og sigarer.

Charles Augustus Fey er ofte navngitt som oppfinneren av den første spilleautomaten. Det er ingen kortfattet detalj om datoen hans første maskin ble opprettet, selv om det antas å ha skjedd mellom 1887 – 1895. Fey opprettet en maskin som ville tillate automatiske utbetalinger. For å gjøre dette reduserte han kompleksiteten ved å lese en seier for maskinen.

Dette ble oppnådd ved å erstatte de eksisterende 5 trommer med 3 hjul. Han erstattet også spillekortene med bare 5 symboler – hjerter, ruter, spar, kløver og en frihetsklokke. Den høyeste utbetalingen ble tildelt for 3 klokkesymboler, og som sådan ble maskinen kalt Liberty Bell. Maskinen fikk stor popularitet. Siden Fey ikke søkte patent på designet sitt, ble det kopiert av mange andre spilleautomatprodusenter.

Til tross for at spilleautomater ble offisielt forbudt i USA fra 1902, fortsatte Liberty Bell å bli produsert. Ettersom pengepremier ikke lenger kunne distribueres, begynte fruktmaskinens epoke. Disse maskinene brukte fruktsymboler, og premier ble utbetalt i tyggegummi og søtsaker av tilsvarende smak. I 1907 produserte den Chicago-baserte produsenten Herbert Mills en spilleautomat kalt Operator Bell. I 1908 ble maskinen funnet i de fleste tobakksbutikker, bowlinghaller, butikker og salonger. BAR-symbolet vi gjenkjenner i dag ble introdusert til spilleautomater på dette tidspunktet, og var basert på logoen til Bell-Fruit-selskapet.

I mange år forblir spilleautomater rent mekaniske. For å starte spillet, trengte du å trekke ned en spak, som ville sette hjulene i bevegelse. Ved å trekke på denne spaken, ville du strekke en vår inne i maskinen, som gradvis stoppet hjulene fra å spinne. Denne manuelle tilnærmingen til å spille spilleautomaten ga spillere følelsen av at de kunne kontrollere spillet og utfallet. Dette er en av grunnene til at disse maskinene var så populære. Det er på grunn av spaken at slanguttrykket “en armede banditter” kom til eksistens.

Mange forbedringer skjedde etter det, men den virkelig store skjedde med internett boomen i midten av 90-tallet brakte med utviklingen av de første online kasinoene. I starten var bare de klassiske kasinospillene, som roulette og blackjack tilgjengelig, men det var ikke lenge til spilleautomatene ble lagt til. Spilleautomater har virkelig blitt mer moderne de siste hundre årene!